体験交流の輪

 NPO法人東村観光推進協議会は、東村での「体験型」「交流型」観光を目指した特定非営利活動法人です。平成17年度に任意団体として設立され、エコツーリズム、ブルーツーリズム、グリーンツーリズムの3つのツーリズムを柱として、東村の観光の窓口となっています。具体的な活動としては、民泊・自然体験などですが、最近は漁業体験も含めたマリン体験で、サンゴに関わる学習やシュノーケル体験など、海辺の環境教育にも力を入れているとのこと。

 観光協会とほぼおなじ位置づけで地域の観光を担っていますが、観光協会と異なるのは自主自立のため民泊や自然体験などの自主事業として活動しています。カヤック、カヌーなど地域の会員ガイド約30名にくわえ、民泊の協力農家さん60軒あまりと力を合わせて地域観光の活性化を目指しています。

 沖縄移住を考えるにあたって、新しい切り口として民泊を経験して地元を知る。その可能性について東村観光推進協議会の小田さんにお話を伺いました。

小田 晃久さん NPO法人東村観光推進協議会

体験交流の輪 - インタビュー

小田 晃久さんNPO法人東村観光推進協議会
役職:事務局長

沖縄で暮らすプチ体験民泊は地元の声や風土を知るチャンス!

移住を考えたとき、民泊はよい経験になるでしょうか?

現在修学旅行生の民泊は多いのですが、移住を前提とした「大人の民泊」はまだほとんどないと言ってよいでしょう。ただ修学旅行を経験した学生が、その後直接連絡をとったりなどして民泊するというケースはあるようです。民泊した後にお礼状をやり取りしたり、社会人になってから来てくれるというケースも結構あります。引率できた先生が退職後に沖縄県内に移住したというケースもありました。
 最近は旅行も個人旅行にシフトしてきていて、ここに来ないと体験できないということが求められるようになってきました。観光のお客様はこの公園だけでも年間10万人が訪れます。実際にカヤックツアーの利用者も増えています。手軽な航空価格のLCCができたというのもあり、個人旅行が手軽になったというのも沖縄に来やすくなった理由だと思います。
 移住に関しては今はまだ窓口も役場にしかありませんが、ここでの民泊体験を通して移住への興味が高まるという人はいると思います。たとえば自然ガイドの仕事ぶりをみて、ここで自分もガイドをやりたいと思う人もいるでしょうし、農業はパイナップルを作ったり、東村から広めたいと思う人もいるかもしれません。

ご自身も移住組ですが、地元に溶け込むこととは?

私自身地域に特別に溶け込めているか分かりませんが、実際には本当に良くしていただいていて、付き合いもすごくしています。地域行事にできる限り参加しますし、野菜をいただいたりとかもします。よそから来た人は馴染めないなどといいますが、同じ県内、同じ東村内でも集落が違うだけでそれぞれの文化があるので違和感は感じるものです。それを踏まえて考えれば「そういう違いはあるもの」としてやっていけばよいと思います。
 多くの人が言うのが最初の印象と実際の暮らしとはギャップがあるので、「覚悟しなさい」「リサーチしてから来なさい」ということですが、個人的な考えですが合わなかったと時のことも考えるといいかもしれません。計画は必要ですが慎重になりすぎず、なにより一回来て、見てくださいと思っています。
 今後東村観光推進協議会の仕事としては、地域の声を発信できるような人、世界で活躍できる専門的な知識をもったガイドを中心に、地元の若い人を育てていきたいと思っています。産業としてはまだまだこれからですが、沖縄は観光産業の立地条件がよいところです。企画ができたりコーディネイトできる人材を育てることが地元に貢献できることだと考えています。

小田 晃久さん

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